Så tog sig padeln in i den svenska sportens finrum

I dag går det knappt att befinna sig i ett fikarum, på en middag eller bland människor över huvud taget utan att höra ordet ”padel”. Under de senaste åren har sporten gått från att vara okänd till att bli något av en folkrörelse. Hur hände detta egentligen?

Många tenderar att bli förvånade när de får höra att den första padelbanan på svensk mark upprättades redan år 1998. Thommy Andersson var vid tidpunkten på semester i Marbella, där han för första gången bevittnade en padelmatch. När Thommy kom hem till Skåne igen bestämde han sig för att snickra ihop en egen bana av plywood och stängsel. För Aftonbladet berättar Thommy själv att banan lockade ett 30-tal spelare redan året därpå.

”Kändizarnas” inverkan

Thommys bana blev startskotten för padeln i Sverige, men det är först på senare år den stora ”boomen” kommit. En stor roll i denna utveckling spelas av Zlatan Ibrahimovic.

I medierna kan man se Zlatan göra reklam för olika produkter. Däribland nätcasino, som även det blivit en stor trend på senare år. Onlinecasinon med spännande spelautomater är numera aldrig mer än några klick bort. Men på senare dagar har Zlatans uttalanden handlat mycket om hans egna padelhallar.

”Padel Zenter”, som hallarna kallas, expanderar nu över hela Sverige. Och med ett så pass stort varumärke i ryggen är det många svenskar runt om i landet som får upp ögonen för och vill prova på sporten.

Utöver Zlatan är det många kändisar, så som Pernilla Wahlgren och Peter Jihde, som publicerar svettiga bilder på Instagram där de förklarar att de precis vunnit en padelmatch.

Fikarumseffekten

När man hittat en ny hobby som upptar all ens tankeverksamhet är det svårt att inte dela med sig av den till andra, eller hur? Detta fenomen, som ibland kallas fikarumseffekten, kan även det vara en huvudrollsinnehavare i padelns lavinartade utveckling.

I fikarum runt om i Sverige sitter personer som upptäckt det vackra i sporten padel. När kollegan frågan ”vad har du gjort i helgen?” kommer padel på tal, vilket leder till att kollegan i fråga blir intresserad. Och vips, så har sporten spridit sig som en löpeld på kontoret.

När Globen förvandlades till padelhall

Ett nytt kliv i sportens utveckling kom när coronapandemin förlamade Sverige. Alla evenemang blev inställda, vilket resulterade i att en av landets största arenor stod tom. Samtidigt hade padelspelarna i Stockholm svårt att hitta bantider. Härifrån lade man ihop ett och ett, och svaret blev att förvandla Globen till padelhall.

Förvandlingen debatterades frekvent i medierna. Vissa blev glada, andra blev arga. Det alla kan enas om är att debatterna gav ytterligare uppmärksamhet till sporten.

Padel invalt i Riksidrottsförbundet

Enligt statistik från Svenska padelförbundet finns det idag totalt 120 padelföreningar i Sverige, som i snitt har 200 medlemmar var. Med en snabb överslagsräkning får vi fram att det totalt finns ca 24 000 svenskar som är medlemmar i en padelförening. Men antalet utövare är betydligt fler än så. Padelförbundets statistik visar även att 540 000 unika personer bokade en bana under år 2021.

Trots sportens storlek i Sverige tog det sin tid innan padeln fick sitt ordentliga erkännande. Svenska padelförbundet fick nämligen avslag på sina två första ansökningar till Riksidrottsförbundet. Men Padelförbundet gav sig inte, och när de ansökte igen under 2021 gick ansökan till slut igenom.

Resan har därmed gått från en hemmasnickrad bana i Skåne, till Zlatan, genom Globen och fikarummen och nu in i svensk sports finrum. Och det finns inte mycket som talar för att utvecklingen ska avta nu.

Få det senaste om Padel direkt till din mail

Anmäl dig till vårt nyhetsbrev.